Comment rajeunir les cellules ?

Avec l’âge, notre environnement cérébral se dessèche et se raidit, arrêtant la différenciation des cellules souches. Cependant, les chercheurs ont constaté qu’il était possible de les « rajeunir » en les plaçant dans un environnement plus doux.

Le tissu cérébral se raidit avec l’augmentation

Capables de différencier et de produire plusieurs types de cellules selon nos besoins physiologiques, les cellules souches perdent cette capacité avec l’âge et empêchent nos tissus corporels de se régénérer. Au niveau du cerveau, cela inclut également les précurseurs d’oligodendrocytes (OPC ), qui produisent des cellules responsables de la production de myéline et couvrent les fibres neuronales. Cependant, selon cette étude, publiée dans la revue Nature, ce processus de vieillissement n’est pas définitif, car il suffit d’inclure ces cellules souches dans un environnement afin qu’ils puissent se différencier à nouveau.

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Selon Kevin Chalut, spécialiste des cellules souches à l’ Université de Cambridge et auteur de l’étude : « Notre cerveau devient plus rigide et sèche avec l’âge, mais nous ne savons pas exactement pourquoi. Ce qui est surprenant, c’est que cette rigidité a un impact énorme sur les OPC et est suffisante pour les vieillir. Je n’avais jamais vu un tel effet comme un facteur purement mécanique. « Les chercheurs ont découvert qu’il était possible de « rajeunir » ces cellules souches et de les diviser de façon aléatoire et de les différencier par hasard en grandissant dans des milieux plus flexibles que d’habitude.

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Les facteurs mécaniques sont une autre couche de Signalisation cellulaire— Science and Future (@Sciences_Avenir) 24 août 2019

Pour confirmer leur découverte, les scientifiques ont conçu des supports de rigidité variable et ont constaté que ces cellules souches ne différaient que sur des supports souples, bien que les autres facteurs soient strictement les mêmes.

Ils ont ensuite découvert que la protéine piézo1, un canal ionique sensible à la pression mécanique, pouvait percevoir la rigidité autour de la cellule. Sous pression, le canal s’ouvre et permet un flux de calcium qui a des effets différents sur la cellule, y compris la perte de différenciation OPC .

Les chercheurs ont également constaté qu’il était possible de réactiver la capacité de différencier les cellules en inhibant simplement le piézo1, ce qui « faisait croire aux cellules souches plus âgées que leur microenvironnement était plus souple qu’il ne l’était réellement ». Je pense que nous avons eu beaucoup de chance : nous avons vu cet effet mécanique parce que nous avons étudié les cellules du cerveau, un tissu très flexible. Cela n’a peut-être pas été possible avec des cellules tissulaires plus rigides comme les muscles ou la peau », a déclaré Kevin ChalutGiovanni Cancemi/Shutterstock.com .

Selon les auteurs de l’étude, cette découverte montre que les facteurs mécaniques sont une autre couche de signalisation cellulaire. En d’autres termes, une autre façon pour les organismes de réguler leur fonctionnement en fonction de leur physiologie.

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